Pourquoi il faut mettre du vert à la boutonnière

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Pourquoi il faut mettre du vert à la boutonnière

Messagepar rio le 01 Mai 2014 10:06

Le 1er mai, muguet et fête du travail : pourquoi il faut mettre du vert à la boutonnière (Publié le 01-05-2014 à 09h01 - Modifié à 09h58)


Par Nadine Cretin/ Historienne des fĂŞtes
LE PLUS. Le joli mois de mai débute en ce jour férié. Et comme chaque année, le muguet s’étale dans les marchés, aux abords du métro ou chez les fleuristes. Mais pourquoi cette fleur est-elle à l’honneur en ce 1er mai ? Y’a-t-il un lien avec la fête du Travail ? Nadine Cretin, anthropologue et historienne, revient sur une tradition vieille de quelques siècles.
Édité par Louise Auvitu Auteur parrainé par Aude Baron

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Le muguet est la star de ce 1er Mai. Mais pour quelles raisons ? (JS EVRARD/SIPA)

La fête du 1er mai a une histoire bien plus ancienne qu'il n’y paraît. Elle est en quelque sorte le pendant printanier de la nuit d’Halloween (anciennement "Samain"). Cette fête de "Belteine" a elle aussi des origines celtes. Elle célébrait l’ouverture de la saison chaude, tandis que Samain ouvrait la saison froide. Lors de ces nuits magiques et dangereuses, le monde des morts se confondait avec celui des vivants.

En Suède ou en Finlande, pour cette nuit de Walpurgis (le nom actuel de Belteine), les fillettes se déguisent encore en petites sorcières aux joues rouges avec des foulards fleuris et font du porte à porte dans l’espoir de récolter des friandises. Tout comme Noël, le carnaval et les fêtes de Pâques, le 1er Mai est un moment de passage marqué par des quêtes enfantines.

Aujourd’hui, un grand nombre des coutumes se sont entremêlées avec le temps. Mais quelles que soient les traditions du 1er Mai, elles ont en commun de mettre à l’honneur la végétation.

Un branche de cerisier pour les filles volages

Dans de nombreuses régions, en Alsace et en Franche-Comté par exemple, un rituel bien répandu consistait à "poser le mai" devant la porte des jeunes filles à marier qui trouvaient au petit matin un arbre ou une simple branche placée près de leurs maisons par les jeunes gens.

Chaque branche déposée avait une signification bien particulière. Ainsi, si une jeune femme recevait une branche de charme, cela signifiait qu’elle était "charmante" ; une branche d’aubépine indiquait qu’elle avait du "caractère". En revanche, si elle retrouvait du cerisier devant sa porte, cela voulait dire qu’elle était "volage".

Pour éviter les commérages, il arrivait aux mères de décrocher les branches injurieuses visant leur fille, avant le lever du jour !

Le mai collectif est un arbre provisoirement planté sur la place du village (souvent un bouleau), que les jeunes gens décorent de rubans, d’une couronne de verdure et de fleurs en papier crépon en l’honneur des jeunes filles de leur âge.

Cette coutume a disparu dans les années 1950/1960 notamment avec l’exode rural et la disparition de certaines traditions villageoises.

Le muguet, une fleur porte-bonheur


Le brin de muguet est venu autrement. Dans divers pays d’Europe, on a gardé longtemps l’habitude d’offrir des fleurs coupées à partir du 23 avril, jour de la Saint Georges, fête en relation avec le travail de la terre ("Georgios" signifiant "celui qui travaille la terre" en grec).

Parce qu’il sent bon, qu’il se compose de clochettes (les cloches ont toujours été reliées à la chance) et qu’il était relativement rare dans les sous-bois, le muguet s’est progressivement imposée comme la végétation porte-bonheur.

Cette fleur n’est pas dénuée d’histoire. En 1560, le chevalier Louis de Girard offre à Charles IX, visitant la Drôme, un brin de muguet. Charmé, le roi aurait repris ce geste pour offrir chaque année du muguet aux dames de la cour. C’était à la fois un porte-bonheur et un signe de courtoisie.

Mettre du vert à la boutonnière

Après les émeutes sanglantes de Chicago en 1888 pour l’obtention de la journée de huit heures, le parti American Federation of Labour décide une grève internationale en 1890. La date est prise : le 1er Mai, jour de la fête de diverses corporations.

Cette journée va devenir dévouée aux revendications syndicales dans les pays industrialisé. En France, le président Vincent Auriol en fera un jour chômé en 1947.

Les ouvriers avaient pris l’habitude de mettre à leur boutonnière une fleur d’églantine à l’occasion du 1er Mai. Cette idée de porter de la verdure au XIIIe siècle. Il était primordial de ne pas être vu "sans verd" sur soi lors des premiers jours de mai. Ce qui a donné l’expression "être pris sans vert", c’est-à-dire au dépourvu.

La fortune du muguet étant liée au 1er Mai, les ouvriers ont décidé en 1907 de s’en emparer. Désormais, ils porteraient le muguet à la boutonnière.

Une tradition qui bascule dans le business


Comme la Saint-Valentin, la célébration du 1er Mai, encouragée par les fleuristes, est entrée dans nos habitudes pour des raisons commerciales.

Il faut savoir que tout le monde de a le droit de vendre des brins de muguet. Il suffit pour cela d’être à 40 mètres d’un fleuriste. Le muguet est devenu un vrai commerce : près de Nantes notamment, des horticulteurs se sont spécialisés dans son exploitation et sa vente.

En tout cas, une chose est sûre : parce qu’il est porte bonheur et, qu’il symbolise si joliment l’arrivée du printemps, le brin de muguet n’est pas prêt de disparaître et a encore de beaux jours devant lui.


Propos recueillis par Louise Auvitu
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